Одуванчиковые поля манят медовым ароматом – настоящим запахом весны. Это время так долгожданно, но так быстротечно: всего несколько недель, и цветы заменятся легкими белыми пушинками. Поспешим «законсервировать» аромат и вкус маленьких жёлтых солнышек на зиму — приготовим варенье из одуванчиков.

oduvan01

Бывают дни, сотканные из одних запахов, словно весь мир можно втянуть носом, как воздух: вдохнуть и выдохнуть… (Рэй Брэдбери «Вино из одуванчиков»)

Одуванчик лекарственный – одно из самых распространённых растений. Он прижился не только в светлых дубравах и на лугах, но также освоил сады-огороды и даже городские парки.oduvan02

В народной медицине описан 1000 и 1 способ оздоровить тело с его помощью, а кулинарные книги различных культур имеют в запасе множество способов его приготовления. Листья, бутоны и даже стебли считаются кладезем витаминов. Но больше всего людей манят ярко-жёлтые и сладко пахнущие головки этих цветов.

Варенье из одуванчиков часто называют «мёдом»: и по вкусу похоже, и аромат действительно медовый.

Хотите сохранить эти вкус и аромат до зимы? Выделите один день на приготовление варенья.

Для начала нам потребуются сами одуванчики.

Сбор одуванчиков

Вот некоторые правила сбора, которые я бы рекомендовала выполнять:

  1.   Цветы, как и любые другие травы/ягоды/грибы желательно собирать подальше от города и дорог. Как следует отмыть одуванчики не удастся, поэтому на тропинках и в местах, где могли выгуливаться собаки, их тоже не следует брать.
  2.   Для сбора идеально подойдёт хорошо освещённая полянка, на которой уже достаточно открытых цветов. Лучше всего срезать цветы ближе к полудню – в такое время они максимально наполнены нектаром.
  3.   Этичным будет сбор, если после него полянка не выглядит выкошенным полем.  Брать больше, чем сможете переработать, не стоит. oduvan03
  4.   Нектар у одуванчиков сладкий. Собственно, именно его медовый вкус нам и интересен. Но не только нам! На одуванчики в цвету охотится множество насекомых. Будьте аккуратны, не схватите вместе с цветком кого-то жужжащего.
  5.   Чтобы сохранить максимум нектара, цветы следует срезать аккуратно. Но это достаточно трудоёмко и требует больше времени.  Чаще же срывают только головки, и укладывают в емкость, в которой они минимально мнутся. Емкость также не следует закрывать наглухо, в таком случае цветы быстро завянут.
  6.   Постарайтесь сократить время между сбором и обработкой – так вы сохраните больше сладости самих цветов.

Рецептов варенья из одуванчиков существует множество.  За несколько лет мне удалось попробовать различные подходы и прийти к усреднённому варианту – именно его мы и приготовим.

 

Рецепт варенья из одуванчиков

oduvan14

Ингредиенты
  • цветы одуванчика – 100 г.

Обычно в рецептах указывают количество – 100 или 200 шт. Но высчитывать точное количество достаточно хлопотно, поэтому предлагаю считать среднестатистический цветок как 0,5 грамма.

  • вода – 500 г.
  • Сахар – 500 г.

В классических рецептах сахар добавляют в отношении 1:1 с водой. Вам может показаться этого слишком много. Мой личный выбор – 250-300 г.

  • ½ лимона (можно заменить 0,5 ч. л. лимонной кислоты).
  • по желанию: листья вишни, палочки корицы, бадьян и другие специи по вкусу.
Как готовить:
  1.   Собранные цветы нужно вымыть. Хотя при этом процессе теряется часть сладкого нектара, это всё же следует сделать: так вы смываете не только пыль, но и всевозможных насекомых, которые прячутся между лепестками цветов.oduvan04
  2.   Следующий этап самый трудоемкий: нужно отделить все зеленое в каждом цветочке, оставив только желтую его часть. Зелень убирается для того, чтобы не было излишней горечи в готовом продукте, но если для вас она не помеха – этот этап можно пропустить.oduvan05

Один из наиболее комфортных вариантов: отрываем чашечку цветка и по мере возможности убираем зелёные прилистники.  Не переживайте, если что-то из зеленого остается.  Кроме того, на этой стадии следует дополнительно просмотреть каждый цветок – убираем «все живое», что случайно не вымылось на предыдущем этапе. oduvan06

  1.   Перебранные лепестки помещаем в эмалированную кастрюлю, добавляем воду. Доводим до кипения и варим 5-7 минут.oduvan07

На этом этапе главное не промахнуться с количеством воды. Если вы добавите слишком много, варенье получится жидким. Слишком мало воды не даст выделиться соку самих одуванчиков. Доверьтесь интуиции – откорректируйте количество воды так, как вам покажется правильным. Запишите это количество – от него вы будете отталкиваться, рассчитывая количество сахара.

При варке не ожидайте сразу медового запаха – он появится на следующих этапах. А пока терпите молочайно-травяной.

  1.   После кипения оставляем одуванчики остывать и настаиваться под закрытой крышкой.
  2.   Тем временем решаем, что будем добавлять в варенье. При необходимости, лимон можно заменить лимонной кислотой. Их задача в этом процессе – немного осветлить готовый продукт и придать еле заметную кислинку. Можно экспериментировать с лаймом, апельсином и другими цитрусовыми. По некоторым рецептам, лимон советуют добавлять в самом начале готовки, это сделает варенье ещё более похожим на мёд.oduvan09

Листья вишни придадут варенью немного терпкости и легкий аромат. Любители пряностей могут добавить подходящие к медовому вкусу специи, травы и т.д.

  1.   Возвращаемся к остывающим цветам: их нужно отделить любым удобным вам способом и хорошенько отжать. Далее нам понадобится только оставшаяся жидкость. Если на этом этапе процеживать жидкость тщательнее, варенье получится более прозрачным. Насыщенность цвета зависит от пропорций воды и цветов и может колебаться от светло-желтого до грязно-оранжевого. Получили в итоге темную мутную жидкость, которая к тому же горькая на вкус? Не пугайтесь, все идет по плану.oduvan08
  2.   Собранную жидкость возвращаем в кастрюлю (уже без цветов), добавляем лимон, листья вишни и другие специи, которые вы выбрали, а также всыпаем сахар. В процессе варки вы сможете добавить сахар, а вот в обратную сторону скорректировать будет сложнее – при добавлении воды потеряется концентрация медового вкуса. Поэтому рекомендую добавить минимальное расчетное количество, а минут через 5-7 попробовать: если будет горьковатым, добавьте еще немного сахара.oduvan10
  3.   Пока варенье варится (15-20 минут), готовим баночки (стерилизуем или просто обдаем кипятком).oduvan12
  4.   Где-то на 5-7 минуте варки появится тот самый приятный медовый аромат.oduvan11
  5.  По истечении 15-20 минут разливаем варенье по банкам. Оставляем остывать.oduvan13
  6.  Сейчас варенье больше похоже на сироп, но в процессе остывания оно будет густеть. А засахариться ему не даст добавленный лимон (или лимонная кислота).
  7.  «Одуванчиковый мёд» можно спрятать от домашних и сохранить на зиму, а можно угощаться прямо сейчас.

 

Если одуванчикам не посчастливилось быть сорняками на вашем огороде/даче, то не спешите после использования его цветов выбрасывать выкорчеванные растения: практически всё в одуванчике съедобно. Нераспустившиеся бутоны маринуют (они станут похожи по вкусу на каперсы), листья вымачивают в соленой воде и добавляют в салаты, а из прожаренных корней получится вкусный кофейный напиток. Удачных вам экспериментов!

И приятного аппетита!